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Ursachen, Risikofaktoren und Prävention von Angststörungen

Es kann in der schwer fassbaren Natur von Emotionen im Allgemeinen sein, dass die genauen Ursachen von Angststörungen noch nicht vollständig verstanden sind. Angststörungen wurden mit sozial-ökologischen und emotionalen Faktoren, überaktiven neurologischen Bahnen und Veränderungen der Gehirnchemie in Verbindung gebracht. Es ist jedoch sehr wahrscheinlich, dass in den meisten Fällen eine Mischung von Faktoren zum Ausbruch der Erkrankung beiträgt.

Psychologische Faktoren

Es ist gut bekannt, dass frühere Traumata - wie verbaler, emotionaler, physischer oder sexueller Missbrauch - sowie chronischer Stress die Wahrscheinlichkeit einer Angststörung erhöhen.

Eine Reihe von Studien fand heraus, dass häufiger Stress und Angst die Aktivität bestimmter Regionen des Mittelhirns verändert, was zu einer erhöhten Ansprechbarkeit auf Angstauslöser führt. Insbesondere scheint die Amygdala (eine kleine, mandelförmige Aggregation von Kernen) eine wichtige Rolle bei der Entwicklung von Angststörungen zu spielen. Aus psychologischer Sicht scheint es, dass ein hohes Maß an Stress und Angst über einen langen Zeitraum Veränderungen auf einer unbewussten Ebene verursacht, die zu einer verzerrten Perspektive auf die Realität führen. Je ausgeprägter diese Verzerrungen sind, desto schneller und stärker reagiert eine Person auf Angstauslöser, bis auch eher harmlose Situationen als potentielle Gefahr überinterpretiert werden. Diese unbewussten Veränderungen können auch erklären, warum Logik und rationales Denken in der Regel unwirksam sind, um einen Angstanfall zu überwinden.

Biochemische Veränderungen im Gehirn

Forscher fanden einen Zusammenhang zwischen den Konzentrationen bestimmter Neurotransmitter im Gehirn und dem Auftreten von Angststörungen. Neurotransmitter werden von Neuronen und einigen Drüsen, wie der Hypophyse und den Nebennieren, freigesetzt und fungieren als Boten zwischen dem Nervensystem und dem Rest des Körpers. Sobald sie freigesetzt sind, binden Neurotransmitter an spezifische Membranrezeptoren, wie Schlüssel, die in ihre entsprechenden Sperren passen, und initiieren so charakteristische Reaktionen und chemische Veränderungen in den Zellen.

Adrenalin, Noradrenalin, Serotonin und Gamma-Aminobuttersäure (GABA) sind Neurotransmitter im Gehirn, die am Angstweg beteiligt sind. Während Epinephrin und Noradrenalin an der Stress- und Angstreaktion beteiligt sind, stimulieren GABA und Serotonin positive Gefühle und verbessern die Stimmung. Geringe Konzentrationen von GABA und Serotonin, die durch fehlende Proteinzufuhr, chronischen Stress und genetische Prädispositionen verursacht werden können, erhöhen die Wahrscheinlichkeit, eine Angststörung zu entwickeln. Viele Anti-Angst-Medikamente funktionieren auf der Grundlage der Erhöhung der Serotonin- und GABA-Spiegel im Gehirn.

Genetische Faktoren

Angst scheint in Familien zu laufen. Die Frage ist jedoch, ob Familienmitglieder anfälliger für Angstzustände aufgrund von Umweltfaktoren sind, die sie teilen, oder weil sie die gleichen Gene haben. Während die genetische Forschung in den letzten 20 Jahren stark fortgeschritten ist, gibt es nur noch begrenzte Informationen über die genetische Veranlagung von Angststörungen. Studien mit eineiigen Zwillingen zeigten, dass, obwohl Angst erblich sein kann, Gene nur etwa 30 bis 40 Prozent erklären, warum eine Person eine Angststörung entwickelt oder nicht.

Neuere Forschungen haben sich mehr darauf konzentriert, wie epigenetische Faktoren zum Ausbruch von Angststörungen beitragen können. Die Epigenetik erforscht, wie unsere Umwelt die Aktivierung oder Deaktivierung bestimmter Gene bewirken kann. Die DNA-Methylierung ist eine der häufigsten Methoden, mit der Zellen ein Gen als Reaktion auf Veränderungen in der Umwelt ausschalten. Wissenschaftler fanden heraus, dass Stress und Angst während der Schwangerschaft durch epigenetische Veränderungen auf das Kind übertragen werden können. Es stellt sich heraus, dass bei Föten und Säuglingen von Müttern, die mit Depressionen und Stress zu kämpfen haben, das Gen des Glucocorticoidrezeptors (GCR) stark methyliert sein kann. Die Methylierung der GCR verursacht eine übermäßige Freisetzung von Stresshormonen, wodurch Säuglinge stärker auf Stress- und Angstauslöser reagieren.

Andere Faktoren

Angststörungen können auch durch bestimmte gesundheitliche Probleme wie Anämie, Schilddrüsenprobleme, Herzerkrankungen, chronische Schmerzen und Diabetes verursacht werden. Weitere Faktoren sind Drogen- und Alkoholmissbrauch, Entzug bestimmter Medikamente, Schlafentzug und übermäßiger Konsum von Koffein.

Angesichts der multifaktoriellen Gründe für die Entwicklung einer Angststörung ist es sinnvoll, ihre Behandlung aus verschiedenen Blickwinkeln zu betrachten, einschließlich Psychotherapie, Lebensstiländerungen und gegebenenfalls Medikamente gegen Angstzustände.

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