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Die durchschnittliche Höhe der Menschen im Laufe der Zeit

Die durchschnittliche Höhe hängt sowohl mit der Nahrungsaufnahme als auch mit der Prävalenz der Krankheit in der Bevölkerung zusammen. Archäologen können Fossilien verwenden, um die Größe von Personen zu berechnen, die in der Vergangenheit gelebt haben. Der nützlichste Knochen für die Schätzung der Höhe ist der Femur oder Oberschenkelknochen, der ein Viertel der Körpergröße eines Individuums ausmacht und der längste Knochen im menschlichen Körper ist. Im Jahr 2011 misst der durchschnittliche amerikanische Mann 69,4 Zoll und die durchschnittliche Frau 63,8 Zoll.

Frühmenschen

Archäologen haben fossile Beweise verwendet, um Informationen über die frühesten Menschen zusammenzutragen. Homo Heidelbergensis lebte vor 700.000 bis 200.000 Jahren in Europa und Afrika; Männer standen durchschnittlich 5 Fuß 9 Zoll, während Frauen kürzer waren, mit einer durchschnittlichen Höhe von 5 Fuß 2 Zoll. Homo floresiensis, genannt "der Hobbit", lebte in Asien zwischen 95.000 und 17.000 Jahren und war viel kürzer; Beweise von einem weiblichen Skelett deuten auf eine durchschnittliche Höhe von etwas mehr als 3 Fuß. Der Neandertaler, der engste Verwandte des Menschen, lebte vor 200.000 bis 28.000 Jahren in Europa und Asien. Beweise deuten auf eine durchschnittliche Höhe von 5 Fuß 5 Zoll für Männer und 5 Fuß 1 Zoll für Frauen. Wissenschaftler glauben, dass die kurzen, stämmigen Körper der Neandertaler ihnen geholfen haben, warm zu bleiben, so dass sie die harten Eiszeiten überleben konnten.

Mittelalter

Vielleicht überraschend, Forschung von einem Team von der Ohio State University schlägt vor, dass Menschen im Mittelalter - zwischen dem neunten und elften Jahrhundert - größer waren als diejenigen, die im frühen 19. Jahrhundert lebten. Mit skelettierten Nachweisen aus Europa fand das Team heraus, dass die durchschnittliche Größe im mittleren Alter von 68,27 Zoll auf ein Tief von 65,75 Zoll im 17. und 17. Jahrhundert sank. Laut Teamchef Richard Steckel ist der Anstieg im Mittelalter auf wärmere Durchschnittstemperaturen in Europa während dieser Zeit zurückzuführen, die die Wachstumsperiode um bis zu vier Wochen pro Jahr verlängern und für eine bessere Versorgung mit Nahrungsmitteln sorgen. Die Menschen lebten auch, was wir als sehr stationär empfinden würden, so dass Ausbrüche von übertragbaren Krankheiten nicht die Möglichkeit hatten, sich über große Gebiete auszubreiten.

18. und 19. Jahrhundert

Nach Steckel habe die Höhe erst im 18. und 19. Jahrhundert wieder zugenommen. Die Gründe dafür bleiben unklar, aber es ist wahrscheinlich, dass die niedrigeren Temperaturen in Europa zwischen dem 14. und dem 19. Jahrhundert in Verbindung mit einem höheren Handels- und Bewegungsniveau zwischen den Orten während dieser Zeit niedrig gehalten wurden. Europäische Emigranten nach Nordamerika genossen eine geringe Bevölkerungsdichte, wenige Krankheitsausbrüche und ein erhöhtes Einkommen und in den 1830er Jahren hatten ihre Nachkommen einen Höhepunkt in der Höhe erreicht. Die durchschnittliche Größe der Amerikaner sank jedoch in den folgenden 50 Jahren um etwa 2 Zoll, da ein erhöhter Transport und Migration die Ausbreitung von Krankheiten wie hustenden Husten, Scharlach und Cholera förderten. Die Höhe sollte bis zum Ende des 19. Jahrhunderts nicht wieder zunehmen, als die Regierung die Wasserreinigung einführte und Maßnahmen gegen Abfall und Abwasser einführte.

Rassische und geographische Unterschiede

Menschen, die in verschiedenen Teilen der Welt lebten, wiesen unterschiedliche Höhen auf. In den frühen 1800er Jahren waren die Cheyenne-Leute von Nordamerika mit einer durchschnittlichen männlichen Höhe von ungefähr 5 Fuß 10 Zoll unter den größten in der Welt. Steckel führt dies auf die Verfügbarkeit von Eiweiß in Form von Büffeln zurück. Der Cheyenne war größer als der genetisch ähnliche Assiniboine von Manitoba im heutigen Kanada, was jedoch durch die milderen Klimazonen der Cheyenne erklärt werden kann, die es laut Steckel ermöglichten, längere Zeit im Jahr zu jagen. Unterdessen wird die durchschnittliche Höhe der japanischen Männer zwischen 1602 und 1867 auf nur 5 Fuß 1 Zoll geschätzt.

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