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Wie Impfstoffe Opfer ihres eigenen Erfolgs geworden sind

Es war später Nachmittag an einem Freitag, als ich anrief, dass in der Notaufnahme ein 5-jähriges Kind mit Pneumokokken-Meningitis in das Krankenhaus eingeliefert werden musste. Es war der erste Fall, den ich seit vielen Jahren gesehen hatte. Meningitis ist eine Infektion der Hülle des Gehirns und des Rückenmarks, und Pneumococcus ist eines der Bakterien, das häufig bei Kindern Meningitis verursacht, bevor wir mit der Impfung gegen Pneumokokken im Jahr 2000 begonnen haben.

Dieser Impfstoff schützt Kinder zu 96 Prozent. Seit dieser Zeit gab es in den Vereinigten Staaten nur wenige Fälle dieser Art von Meningitis. Meningitis ist eine sehr ernste Krankheit, die Hirnschäden, Taubheit und Tod verursachen kann. Es stellte sich heraus, dass der spezifische Typ oder "Stamm" von Pneumokokken, die diesen Jungen infizierten, einer war, gegen den der Impfstoff ihn geschützt hätte. So war ich nicht überrascht, als seine Mutter mir sagte, dass er nicht mit diesem wichtigen Impfstoff immunisiert worden war.

Warum, fragte ich sie, hätte sie ihr Kind nicht immunisiert? Sie sagte, dass sie fühlte, dass kleine Babys zu schwach waren, um mit Impfstoffen umzugehen, dass ihr Immunsystem durch so viele Impfstoffe überwältigt werden könnte. Sie verzögerte daher alle Impfungen, bis er älter als zwei war. Dieser Glaube ist so unglücklich, weil es die jüngsten Kinder sind, die am meisten Schutz brauchen. Jetzt lag er in der pädiatrischen Intensivstation und konnte nicht einmal mehr auf die Stimme seiner Mutter reagieren.

Wir alle sind uns der Masernausbrüche in Disneyland bewusst, die Ende Dezember 2014 begannen und bis Februar andauern. Die meisten der Kinder, die an Masern erkrankten, waren entweder ungeimpft durch Elternwahl oder zu jung, um geimpft zu werden. Letztes Jahr gab es in den USA etwa 650 Fälle von Masern, von denen die meisten direkt oder indirekt mit dem Verlust von Impfungen durch die Eltern für ihre Kinder zusammenhingen.

Als Kinderärztin, Eltern und Großeltern weiß ich, dass Impfungen gegen Kinder extrem sicher sind und unzählige Leben gerettet haben. Impfstoffe waren in den letzten 60 bis 70 Jahren der wichtigste Fortschritt in der Medizin. Wie sind wir zu dem Punkt gekommen, an dem wir uns heute befinden, wenn die Eltern es ihren Kindern nicht erlauben, lebensrettende Impfungen zu erhalten?

Die meisten Eltern haben heute noch nie einen Fall von Masern, Röteln oder anderen Kinderkrankheiten gesehen. Bildnachweis: Heldenbilder / Heldenbilder / Getty Images

Die Sorgen der Eltern beruhen auf dem Zusammentreffen verschiedener Ursachen. Erstens sind Impfstoffe Opfer ihres eigenen Erfolgs. Impfungen gegen Kinder haben sich als äußerst wirksam bei der Bekämpfung von Kinderkrankheiten erwiesen. Die meisten Eltern haben heute noch nie einen Fall von Masern, Röteln, Meningitis, Polio oder Pertussis gesehen. Sie haben die Angst vor diesen Krankheiten verloren.

Die Angst vor Impfungen, die von jetzt in Ungnade gefallenen Forschern, Prominenten, Internet-Postings und Medienrummel gefördert wird, ist viel mächtiger geworden als die Angst vor diesen Krankheiten. Obwohl viele Studien keine Beziehung zwischen Autismus und entweder dem MMR (Masern, Mumps, Röteln) Impfstoff oder Thimerosal in Impfstoffen gezeigt haben, bestehen diese Annahmen weiter. Mangel an Verständnis der Wissenschaft, besonders der Immunität, erschwert das Problem.

Eltern wie die Mutter des Kindes, für das ich mich interessiere, glauben, dass Impfungen das Immunsystem des Kindes belasten. In Wirklichkeit sind die wenigen zusätzlichen Proteine, auf die Kinder in Impfstoffen reagieren, eine infinitesimale Komponente aller Keime, auf die sie erfolgreich reagieren jeden Tag.

Einige Eltern haben eine religiöse Überzeugung, dass Impfungen nicht mit dem Vertrauen in Gott übereinstimmen. Für andere hat der Glaube an die Äußerungen ihrer religiösen Führer dazu geführt, dass sie Impfungen verzögern oder verweigern. Ein noch größeres Problem können gut ausgebildete, wohlhabende Eltern sein, die das Gefühl haben, dass ihre Kinder von anderen Kindern profitieren können, die geimpft werden, ohne ihre eigenen Kinder den wahrgenommenen Gefahren von Impfstoffen auszusetzen.

Der Masernausbruch in diesem Winter zeigte, dass die "Herdenimmunität", der Schutz ungeimpfter Kinder durch die Masse geimpfter Menschen um sie herum, zusammenbricht, wenn es genug ungeimpfte Kinder gibt, Infektionen in Gemeinschaften zu bekommen und zu verbreiten.

Ich bin zuversichtlich, dass die jüngsten Ausbrüche die Flut gegen "Anti-Vaxxer" wenden. Es gibt jedoch eine Reihe von Maßnahmen, die wir meiner Meinung nach ergreifen müssen:

Erstens müssen verantwortliche Medien aufhören, sich über die Wissenschaft zu äußern. Impfstoffe sind extrem sicher und lebensrettend. Die sogenannte faire und ausgewogene Berichterstattung beider Seiten des Arguments muss aufhören. Dies ist keine Frage der Meinung, sondern der wissenschaftlichen Beweise und der öffentlichen Gesundheit und Sicherheit.

Ungeimpfte Kinder sind eine Gefahr für die Kinder in ihrer Umgebung. Bildnachweis: Bilder von Tang Ming Tung / Taxi / Getty Images

Zweitens sind ungeimpfte Kinder eine Gefahr für die Kinder in ihrer Umgebung, insbesondere für diejenigen, die nicht geimpft werden können, weil sie zu jung sind oder weil ihr Immunsystem geschwächt ist. Eltern sollten verstehen, dass ihre ungeimpften Kinder möglicherweise nicht in die Tagespflege aufgenommen werden oder Spielgruppen besuchen können. Ich empfehle, dass Eltern andere Eltern fragen, ob ihre Kinder geimpft sind, bevor sie den Spieltagen oder der Teilnahme an Geburtstagsfeiern zustimmen.

Staaten müssen Ausnahmeregelungen für Impfungen aus philosophischen und religiösen Gründen beim Schuleintritt überdenken. Lass uns auf die Wahrheit aufmerksam werden: Kinderkrankheiten sind die echt Feind- und Kinderimpfungen sind sowohl sicher als auch effektiv als unsere beste Waffe gegen sie.

Leser - Haben Sie als Kind Impfungen erhalten? Denken Sie, dass Eltern verpflichtet werden sollten, ihre Kinder zu impfen? Warum glauben Sie, dass Eltern ihre Kinder nicht impfen lassen? Hinterlasse einen Kommentar und lass es uns wissen.

Bernard P. Dreyer, M.D., ist designierter Präsident der American Academy of Pediatrics. Er ist Professor für Pädiatrie am NYU Langone Medical Center und Direktor der Pädiatrie am Bellevue Hospital Center in New York. DR.Dreyer ist ein pädiatrischer Krankenhaus- und entwicklungsbezogener Kinderarzt. Erfahren Sie mehr über Kinderkrankheiten und Impfungen auf HealthyChildren.org.

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