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Mangelernährung bei Säuglingen und Kleinkindern

Obwohl Mangelernährung bei Kleinkindern in Entwicklungsländern häufiger ist, können sich auch Ernährungsmängel auf amerikanische Kinder auswirken. Nach Angaben der Child Welfare League of America essen etwa 2,9 Millionen Kinder in den Vereinigten Staaten häufig zu wenig oder gehen einen ganzen Tag ohne Nahrung aus. Unterernährung kann eine Vielzahl von Symptomen und Gesundheitsproblemen verursachen, insbesondere bei Kindern und Kleinkindern.

Ursachen

Eine Ernährung mit einem Mangel an Energie, Protein, Vitaminen und Mineralstoffen kann zu Unterernährung bei Kindern führen. Dieser Mangel kann aufgrund eines Mangels an verfügbaren Nahrungsquellen, einer Unfähigkeit, Nährstoffe aufzunehmen, oder einer schlechten Ernährung auftreten. Säuglinge, die kein Interesse an der Fütterung haben, können eine zugrunde liegende Erkrankung haben, die den Appetit beeinträchtigt. Stoffwechselstörungen, strukturelle Probleme und neurologische Störungen können zu schlechten Ernährungsgewohnheiten bei Säuglingen und Kleinkindern führen. Zu den Faktoren, die zu einer schlechten Ernährung beitragen können, gehören Frühgeburt, Neugeborenengelbsucht, Kinderbotulismus und kongenitale Hypothyreose.

Symptome

Eine Ernährung mit zu wenig Energie und Eiweiß führt in der Regel zu einem Mangel an essentiellen Nährstoffen. Unterernährung kann sich zuerst als Marasmus äußern, ein Zustand, der Haarausfall, Apathie, Verlust von Muskelgewebe und Verdunkelung der Haut beinhaltet. Unter Stunting versteht man Unterernährung, die im Vergleich zu anderen gleichaltrigen Kindern eine langsame Wachstumsrate mit sich bringt. Bei Kwashiorkor handelt es sich um Mangelernährung, die zu Lebervergrößerung, Ödemen, Schwellungen im Abdomen, verfärbten Haaren und einem fleckigen Hautausschlag führen kann.

Nährstoffbedarf

Wie Erwachsene benötigen Kinder eine bestimmte Menge an Nährstoffen, um die Gesundheit und den Erhalt von Körpersystemen und Zellen zu unterstützen. Säuglinge bis zu sechs Monaten benötigen etwa 9,1 Gramm Protein und 60 Gramm Kohlenhydrate pro Tag, während Säuglinge zwischen 6 und 12 Monaten etwa 11 Gramm Protein und 95 Gramm Kohlenhydrate pro Tag benötigen. Kleinkinder im Alter zwischen einem und drei Jahren benötigen täglich etwa 13 Gramm Protein und 130 Gramm Kohlenhydrate.

Vorsichtsmaßnahmen

Gedeihstörungen und Gewichtsverlust können bei kleinen Kindern zu schweren Komplikationen führen. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt, wenn Sie der Meinung sind, dass Ihr Kind einen Mangel an Nährstoffen hat oder Anzeichen von Unterernährung zeigt. Ohne sofortige Behandlung kann Mangelernährung bei Säuglingen und Kleinkindern zu dauerhaften körperlichen und geistigen Behinderungen führen, wodurch die Wahrscheinlichkeit, dass Ihr Kind sein volles Potenzial erreicht, minimiert wird.

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